絶滅哺乳類

メジストテリウム、頭骨しか見つかっていない最大級の肉食性哺乳類

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メジストテリウム

メジストテリウムは新生代 新第三紀 中新世前期(約2043万年前~約1597万年前)のアフリカにすんでいた肉食性の大型哺乳類です。

絶滅した肉食性の哺乳類グループ「肉歯目(にくしもく)」の仲間です。


メジストテリウム
分類:哺乳網 肉歯目 ヒエノドン科
学名:Megistotherium osteothlastes
体長:推定3.5m
時代:新生代 新第三紀 中新世前期(2043万年前~1597万年前)
分布:アフリカ北部
学名の意味:最大のケモノ

頭骨しか見つかっていない巨獣

メジストテリウムは新第三紀 中新世前期(約2043万年前~約1597万年前)のアフリカにすんでいた肉食性の哺乳類です。

絶滅した肉食性の哺乳類グループ「肉歯目(にくしもく)」に分類され、見つかっている頭骨の大きさは65cm。

頭骨以外は部分的にしか見つかっていませんが、推定体長は3.5m、現生のトラやホッキョクグマよりも大きいです。

陸上の肉食性哺乳類の中ではアンドリュウサルクス(体長3.5m、頭骨85cm)と並んで最大級の大きさです。

おなじ肉歯目のグループにはヒエノドンが含まれていて、頭が大きく四肢が頑丈で短く胴が長いという特徴を持っているのでメジストテリウムも胴長短足の巨頭だった、とされています。

エノドンは現生の中型ネコ類(ピューマやヒョウなど)のようなニッチを占めていたようなので、より大型のメジストテリウムは大型ネコ類(トラやライオン)のような生態だったのかもしれません。

頭骨以外の化石が見つかれば、どんな動物だったのかわかるでしょう。







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