周飾頭類

アウロラケラトプス、アジアに居残ったネオケラトプス類

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アウロラケラトプス

アウロラケラトプスは、白亜紀前期の中国にすんでいた角竜類です。

あるんだかないんだか分からないくらいのフリルを持つ2足歩行の角竜類です。

角竜類のなかでも、原始的な仲間から少しだけ進化したグループ『ネオケラトプス類』に分類されていますが、ネオケラトプス類のなかでは原始的です。


アウロラケラトプス
学名:Auroraceratops rugosus(アウロラケラトプス・ルゴスス)
分類:爬虫綱 双弓亜綱 主竜形下綱 恐竜上目 鳥盤目 周飾頭亜目 角竜下目 ネオケラトプス類
時代:中生代 白亜紀前期
体長:1.5m
発掘地:中国 甘粛省
学名の意味:始まり(黎明の)の角のある顔

アジアに居残り組のネオケラトプス類

アウロラケラトプスは、白亜紀前期(アルビアン:約1億1300万年前~約1億0100万年前)の中国にすんでいた角竜類です。

よく見ないと分からないくらいの微妙なフリルを持っているのが特徴です。

体長は約1.5m、推定体重10~20kgですが、最大で体長約6m、推定体重1300kgという説もあります。

角竜類のなかでも、原始的グループからから少しだけ進化したグループ『ネオケラトプス類』に分類されていますが、ネオケラトプス類には無い原始的な特徴も持っているため、アウロラ=黎明の、始まりの、ケラトス=角、オプス=顔、というい学名が付けられました。

アウロラケラトプスの頭骨です。
微妙なフリルと、あまり発達していないクチバシから、かなり原始的であることがわかります。

進化した角竜類は持っていないけど、ネオケラトプス類ではまだ残っている歯(口先の上あごの歯)があります。

アウロラケラトプスの産状化石。右上が頭です。

同じ時代には、アジアだけでなく北アメリカにもネオケラトプス類が進出していたことがわかっています。

同じネオケラトプス類の「アクイロプス」は、アウロラケラトプスと同時代に北アメリカへ渡って進化した角竜類ですが、アウロラケラトプスは中国に残って進化した、ということになります。

アウロラケラトプス、描いてみた

アウロラケラトプスを描いてみました。前肢は後肢よりも短いので、基本的に二足歩行だったようです。

描く際の特徴としては、あるかないかわからない程度の微妙な襟飾り(フリル)、短い首、短い胴体、前肢は長め、頭骨は小さく、角竜類には珍しく左右に幅広い鼻ヅラで、横から見ると寸詰まりの頭骨です。

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