恐竜類

プシッタコサウルス、原始的な角竜類にはフリルも角も無かった

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プシッタコサウルス

プシッタコサウルスは、白亜紀前期のアジアにすんでいた角竜類です。

角竜類にはトリケラトプスやプロトケラトプスが含まれますが、プシッタコサウルスは、角もフリル(えり飾り)も持たない原始的な角竜類です。

2足歩行で体長は1.8mほど、後に現れるトリケラトプス(8m)と親戚だとは思えない姿をしています。


プシッタコサウルス
学名:Psittacosaurus lujiatunensis(プシッタコサウルス・ルジアトゥネンシス)
分類:爬虫綱 双弓亜綱 主竜形下綱 恐竜上目 鳥盤目 周飾頭亜目 角竜下目 プシッタコサウルス科
時代:中生代 白亜紀前期
体長:1.8m
発掘地:中国、モンゴル
学名の意味:オウムトカゲ

フリルもねぇ、角もねぇ♪

プシッタコサウルスは、白亜紀前期のアジアにすんでいた角竜類で、体長は1.8mほど。

角竜類といえば、トリケラトプスやプロトケラトプスなどの、角やフリル(えり飾り)で武装した4足歩行のゴッツイ恐竜が有名です。
しかし、プシッタコサウルスは二足歩行で、角もフリル(えり飾り)も持っていません。

こちらもプシッタコサウルスの一種です。

プシッタコサウルス・ルジアトゥネンシスとは別種で、頭骨の高さが低い他、前肢が大きいです。
食べる物や暮らす場所が違っていたのでしょう。

管理人
プシッタコサウルス・ルジアトゥネンシスは、2006年にプシッタコサウルス科の新種として発表されました。

尻尾に羽毛があった!

2001年に、尻尾に羽毛の痕跡が残ったプシッタコサウルスの化石が見つかりました。

フリルも角も無いのに羽毛は持っていたのです。

鳥盤類で羽毛が見つかったのは、プシッタコサウルスが始めてです。

尻尾の羽毛は羽軸が伸びてトゲのようになったようなつくりで、体温を維持するためというよりは、飾り羽のような役割をしたのかもしれません。

最新のフィギュアには、プシッタコサウルスの尻尾に羽毛が再現されています。すごいね。

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恐竜の胃石

プシッタコサウルスは、恐竜全体の中でも最も研究されている恐竜のひとつで、子どもから老体、巣や卵まで、たくさんの化石が見つかっています。

管理人
2003年に、プシッタコサウルスの巣の化石から成体1体と子ども34体の化石が見つかりました。一体が産むには多すぎるので、共同で子育てをしていたのかもしれません。

食性が分かるこんな化石も。

プシッタコサウルスの化石。胃石(いせき)が残っています。

胃石とは、食べた植物の消化を助けるために飲み込んだ石です。
 
 
胃石の拡大。こまかい胃石がいっぱい。

どんだけ胃石を飲み込むねん。胃もたれしそう。

クチバシで植物を摘み取ったり、硬い枝をちぎったり・・。

クチバシで摘み取った植物は、あまり噛まずに飲み込んで胃石にお任せしていたのでしょう。

やがて角竜類は大きな消化器官を持つようになって四足歩行に移行し、大型化していきました。







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