新生代

新生代とは

恐竜類絶滅後、哺乳類の時代

中生代が「白亜紀末の大量絶滅」で終焉を迎えた6600万年前から現代までが新生代(しんせいだい)です。

新生代は「哺乳類の時代」とも呼ばれ、哺乳類が多様化した時代です。

「哺乳類の時代」といっても最初の哺乳類が現れたのは新生代(6600万年前~)ではなくて、最初の恐竜類が現れたのと同じ頃、中生代 三畳紀の中頃。

白亜紀末の大量絶滅によって中生代に繁栄していた哺乳類グループの多くが絶滅し、生き残った哺乳類が再び繁栄~大繁栄したのが新生代です。

おさらい。中生代の哺乳類

哺乳類の時代である新生代を解説する前に、中生代の哺乳類についておさらい。

中生代の哺乳類はせいぜいネズミほどの大きさで、恐竜類におびえながら夜間に活動していた、と考えられていました。

しかし、滑空する皮膜を持ったボラティコテリウム、ビーバーによく似た姿のカストロカウダ、アリ食専門のアンボンドロなどが相次いで見つかり、
中生代 ジュラ紀後期には、空や水中にも進出できるほど多様な哺乳類がいたことがわかっています。

大型化した恐竜類が進出できなかったニッチには、哺乳類が進出していたのです。

ボラティコテリウム、皮膜を使ってジュラ紀の空を滑空した哺乳類

ボラティコテリウム ボラティコテリウムは、中生代 ジュラ紀中期の中国にすんでいた哺乳類です。 化石には皮膜のあとが残って ...

しかし、中生代に繁栄していた哺乳類の多くは「白亜紀末の大量絶滅」で恐竜類と共に絶滅。

生き残ったわずかな哺乳類が新生代になってから再び多様化し繁栄を始めます。

新生代の地質年代について

新生代は、3つの『紀(き)』、古第三紀(こ だいさんき)、新第三紀(しん だいさんき)、第四紀(だいよんき)、に分けられています。

古第三紀は古いタイプの哺乳類が繁栄した時代、新第三紀は古いタイプの哺乳類が新しいタイプの哺乳類(現代の哺乳類の祖先)と入れ替わった時代、第四紀は氷河期が始まり、ヒトが繁栄を始めた時代です。

年代で表すと、これくらい。

新生代 古第三紀(6600万年前~2303万年前)
新生代 新第三紀(2303万年前~258万年前)
新生代 第四紀(258万年前~現代)

古第三紀とは

古第三紀では、現在には子孫を残さなかった絶滅した奇妙な哺乳類グループが繁栄します。

古第三紀の植物食動物。ベマラムダ。汎歯目(はんしもく)という絶滅グループの仲間です。


 
 
古第三紀の植物食動物。ウインタテリウム。恐角目(きょうかくもく)という絶滅グループの仲間です。
ウインタテリウム、大きな牙と6本の角を持つ大型植物食哺乳類

ウインタテリウム ウインタテリウムは、新生代 古第三紀 始新世中期(4130万年前~3780万年前)に北アメリカとアジア ...


 
 
現在の哺乳類グループ(目)の多くも古第三紀に現れますが、目の中の構成メンバーは現在では見られない原始的な仲間です。

古第三紀の食肉目の中の1グループ「ニムラブス科」の仲間、ホプロフォネウス。
食肉目はイヌ科やネコ科などが含まれる現生哺乳類のグループで、ニムラブス科は食肉目の中の絶滅グループ。

新第三紀とは

新第三紀では、古第三紀に現れたグループ(目)を構成する原始的メンバーの多くが衰退絶滅し、入れ替わるように現生の哺乳類グループの祖先にあたる仲間が繁栄します。

奇蹄目ウマ科ヒッパリオン。3本指のウマです。現生のウマは1本指。

アシカ科やアザラシ科(食肉目)の最古の種類、エナリアルクトゥス。

新第三紀の終わり頃から氷河期に突入し、第四紀が始まります。

新四紀とは

第四紀は『氷河時代』とも呼ばれます。約10万年ごとに氷河が発達と後退を繰り返しており、私たちが今生きている現在は氷河が後退している時代になります。

また、第四紀は人類の時代でもあり、人類の移動と活動による動植物の移動や採取が活発になり、多くの生物が人類の影響を受けて暮らすようになります。

マンモス、スミロドン、ホラアナグマ、ホラアナライオンなどがくらしていたのはこの時代、現在よりも1万年ほど昔です。

サーベルタイガーとしても有名な、スミロドンの化石。サーベルタイガーは一万年前頃まで生きていたのよ。

スミロドンは食肉目ネコ科の中の絶滅種。

新生代の『紀』を区切る『世』

新生代の3つの『紀』はさらにこまかい『世(せ)』という区間で区切られています。

新生代 古第三紀 暁新世(ぎょうしんせい)(6600万年前~5600万年前)

新生代 古第三紀 始新世(ししんせい)(5600万年前~3390万年前)

新生代 古第三紀 漸新世(ざんしんせい)(3390万年前~2303万年前)

新生代 新第三紀 中新世(ちゅうしんせい)(2303万年前~533万年前)

新生代 新第三紀 鮮新世(せんしんせい)(533万年前~258万年前)

新生代 第四紀 更新世(こうしんせい)(258万年前~1万1700年前)

新生代 第四紀 完新世(かんしんせい)(1万1700年前~現代)

私たちが生きている現代は 新生代 第四紀 完新世です。

新しい時代は設定されるのか

私たちが生きている間に、新生代 第四紀 完新世 の次の時代、紀、世が設定されるのかどうかはわかりません。

生物群の入れ替わりや環境の変化など、何らかの大きなきっかけがあれば設定されるかもしれません。

新しい時代、どんな名前になるのでしょうか・・・。

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