周飾頭類

アクイロプス、北米最古の角竜は鷲顔だった?

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アクイロプス、北米最古の角竜

アクイロプスは、2013年に新種として記載された原始的な角竜類です。

頭骨しか見つかっていませんが、体長は60cm程度と推測されています。

アクイロプスの発見により、角竜類がアジアから北米へ渡った時期が白亜紀前期末(約1億1000万年前)より前であることが分かりました。

アクイロプス(頭骨の3D復元模型)
学名:Aquilops americanus(アクイロプス・アメリカヌス)
分類:爬虫綱 双弓亜綱 主竜形下綱 恐竜上目 鳥盤目 周飾頭亜目 角竜下目 ネオケラトプス類
時代:中生代 白亜紀前期
体長:推定60cm(頭骨は10cmほど)
発掘地:アメリカ モンタナ州
学名の意味:ワシ(鷲)の顔(アクイラ=鷲、オプス=顔)

北アメリカ最古の角竜

アクイロプスは推定体長60cmの小型の角竜類で、角竜類の中で最も原始的なプシッタコサウルスなどの仲間の次に原始的な角竜類のグループ、「ネオケラトプス類」に分類されています。

生きていた時代は白亜紀前期(約1億1000万年前)です。

「アジア起源で進化し、後に北アメリカへ渡って繁栄した」、とされる角竜類の大きな進化の流れの重要な証拠となる恐竜で、北アメリカで最古の角竜類です。

白亜紀前期の北アメリカで見つかる唯一の角竜類がアクイロプスなので、最初に北アメリカに渡ったのがアクイロプスなのかもしれません。

管理人

白亜紀前期の終わり頃(約1億1000万年前)の角竜類(プシッタコサウルスやアーケオケラトプスなど)はアジアだけで繁栄していた、とされていました。

この時代、アジアと北アメリカの間にはベーリング海峡があり海で隔てられて移動できなかったのですが、アクイロプスの祖先は、一時的に陸続きになったベーリング海峡を渡って北アメリカに移動したのです。

その後、またベーリング海峡は海で隔てられ、角竜類はアジアと北アメリカ両方で、それぞれ独自の進化をしていった、ということになります。

ネオケラトプス類とは

アクイロプスの含まれる「ネオケラトプス類」とは、襟飾りを持たない原始的な角竜類(プシッタコサウルスなど)から少し進化した角竜類のグループで、目立たない襟飾りを持ちますが、顔面に角を持ちません。

ネオケラトプス類よりも原始的な角竜類。

プシッタコサウルス、原始的な角竜類にはフリルも角も無かった

プシッタコサウルス プシッタコサウルスは、白亜紀前期のアジアにすんでいた角竜類です。 角竜類にはトリケラトプスやプロトケラトプスが含まれますが、プシッタコサウルスは、角もフリル(えり飾り)も持たない原 ...

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角竜類といえばトリケラトプス。派手な襟飾りと立派な角を持つ四足歩行の大型恐竜をイメージしますが、角竜類でこのような目立つ襟飾りや角を持つ仲間は白亜紀後期に現れたケラトプス科の仲間だけなのです。

 

アクイロプス、鷲顔の角竜類

福井県立恐竜博物館の、アクイロプス復元図。


アクイロプスという学名の意味は、アクイラ=ラテン語で鷲(ワシ)とか、カギ型に曲がったの意、オプス=顔、です。

ご存知の通り角竜類はクチバシを持った植物食恐竜なのですが、角竜類のクチバシはオウムのクチバシに例えられます。
 
オウムの顔面。

アクイロプスのクチバシは、オウムというよりワシのクチバシのよう。

オウムのクチバシは弧を描いて丸~いけど、ワシのクチバシは先端でカックンと曲がり、カギ型になってるのですよ。

ハクトウワシ。ね。アクイロプスの口先はオウムよりもワシに似てます。

ただし、アクイロプスはワシと違ってクチバシの先にナゾの突起があります。

突起の用途は分かっていませんが、食性に関係があるのかもしれません。

植物をより分けたり、鞘や茎を裂いたりして中身を取り出すようなエサを食べていたのかもしれません。

胴体が見つかれば、なにか手がかりが見つかるかもしれませんね。

渡米したアクイロプス。うまいものを見つけた。

アクイロプスはトリケラトプスの祖先?

アクイロプスが最初に渡米した角竜類ならば、北アメリカの角竜類として有名なトリケラトプスやスティラコサウルスなどの祖先なんじゃないか、と思ったわけですが、

トリケラトプスやスティラコサウルスなどは、アクイロプスとは別系統の角竜類だそうです。

アクイロプスが渡米後、陸続きだったベーリング海峡(ベーリング陸峡)が再び海で隔てられた時期があり、アジアと北アメリカは分断され、それぞれ独自の角竜類が進化しました。

その後、再度ベーリング海峡が陸続きになった時に渡米した角竜類がトリケラトプスなどの祖先だと考えられえています。

アクイロプスの系統は、新天地のアメリカで繁栄することなく滅んでしまった、ということになります。

アクイロプス、描いてみた

アクイロプスは頭骨しか見つかっていないので胴体は推測です。

描く際の特徴としては、上あごの先端には鷲に似たクチバシ+変な突起、下あごのクチバシは曲がらずまっすぐ尖っています。
眼窩(がんか:目の穴)は大きく、左右に長い楕円形、鼻の穴は小さく丸いです。

襟飾りはほとんど目立たず、頬の横のでっぱりも弱めです。

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