恐竜・竜脚形類

プラテオサウルス、三畳紀後期最大の植物食恐竜

プラテオサウルス

プラテオサウルスは、今から2億3700万年前(三畳紀後期)のヨーロッパにすんでいた植物食恐竜です。

成体の体長は6~10m前後で、三畳紀後期の恐竜としては最大級の植物食恐竜です。

プラテオサウルス
学名:Plateosaurus engelhardti(プラテオサウルス・エンゲルハーティ)
分類:爬虫綱 双弓亜綱 主竜形下綱 恐竜上目 竜盤目 竜脚形亜目 原竜脚下目 プラテオサウルス科
時代:中生代 三畳紀後期
体長:6m
発掘地:ドイツ
学名の意味:幅の広いトカゲ

170年も前から

プラテオサウルスは三畳紀後期(ノーリアン:約2億1650万年前~約2億0360万年前)のヨーロッパにすんでいた植物食恐竜です。

生体でも体長にばらつきがあり、最大体長は8~10m。推定体重2t。

体長8mだと、ヒトと比べるとこれくらい。

プラテオサウルスは、今から170年以上も前の、恐竜が研究され始めた頃から知られている恐竜の一つで、ヨーロッパでは100体以上のプラテオサウルスの化石が見つかっています。

特徴と分類

長い首に小さな頭、長い尻尾が特徴で、足跡の化石から、二足歩行と四足歩行を併用していたことが分かっています。

竜盤類の中の「原竜脚類(げんりゅうきゃくるい)」というグループに分類されています。

竜脚形亜目の分類だとここらへん。

※原竜脚類を「竜脚形類(りゅうきゃくけいるい)」として分類する方法もあります。分類方法は研究者によって異なるので、どちらも間違いではありません。

管理人
原竜脚類、もしくは、竜脚形類は、古竜脚類(こ りゅうきゃくるい)と呼ばれていたグループです。

原竜脚類(竜脚形類、古竜脚類)とは

プラテオサウルスは、『原竜脚類(げんりゅうきゃくるい』に分類されています。

プラテオサウルスを含む原竜脚類は、以前は古竜脚類(こりゅうきゃくるい)と呼ばれていました。

原竜脚類は、竜盤目(りゅうばんもく)の中の1グループで、三畳紀後期に現れ、ジュラ紀中期の中頃には絶滅しています。

管理人
同じく三畳紀後期には最初の竜脚類も現れていましたが、原竜脚類の方が一足先に繁栄したようです。

原竜脚類は、長い尾、長い首、小さな頭という、竜脚類(りゅうきゃくるい:ブラキオサウルスやディプロドクスなど)と同じ特徴を持っているので、原竜脚類が竜脚類へ進化したように勘違いしそうですが、
原竜脚類と竜脚類は共通の祖先から枝分かれしたグループなので、原竜脚類は竜脚類の祖先ではありません。

三畳紀後期最大の恐竜

プラテオサウルスの体長は約6~10mで(成体でも体長にばらつきがある)、三畳紀後期の恐竜としては最大級です。

最初の恐竜類が現れたのは三畳紀中期とされているので、かなり早くから大型化が始まったということになります。

植物食恐竜が大型化すると、後を追うように肉食恐竜も大型化するのですが、プラテオサウルスがいた時代は獣脚類(肉食恐竜)はまだ大型化していませんでした。

大きいものでリリエンステルヌス(5m)やヘレラサウルス(4m)などでした。

体が大きいだけで無敵だったろうと思いきや、当時は恐竜よりも、クルロタルシ類(ワニの親戚)や、単弓類(哺乳類の祖先)、大型の両生類などが繁栄していたのです。

三畳紀後期の大型捕食者。クルロタルシ類のレドンダサウルス。
体長10m級の↓こんなのが、陸にも水中にもいた時代。

三畳紀末の大量絶滅によって、クルロタルシ類、単弓類、大型両生類が激減すると、スキマを生めるように恐竜類が多様化します。

プラテオサウルスの顔

プラテオサウルスの頭骨です。長い顔、馬ヅラです。

原竜脚類は頭骨を下からみると、口先に向かって細くなる三角形です。(上から見ても三角形です。)

さらに、口先にいくほど、歯の丈が短くなるのも原竜脚類の特徴です。

プラテオサウルスの歯は木の葉型で、フチにギザギザ(鋸歯:きょし)のある歯をしています。

植物をザクザクと切り刻んで食べていたのでしょう。

カギ爪のある指

プラテオサウルスの手足です。

前肢の指にはカギ爪があり、第一指(親指)がいちばん大きなカギ爪になってます。前肢は5本指ですが、第5指(小指)は退化しています。
指は物をつかむように動かすことができたので、植物を手繰り寄せることに使ったのかもしれません。

後肢の指もカギ爪で5本指ですが、やっぱり第5指(小指)は退化していて小さく、いちばん大きなカギ爪は第一指(親指)です。
後肢でいちばん長い指は第三指(中指)です。

管理人
後肢でいちばん長い指が第三指(中指)なのは、原竜脚類に共通する特徴です。

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