恐竜・獣脚類

ケラトサウルス、特徴いっぱい、とっても見分けやすい肉食恐竜

ケラトサウルス

ケラトサウルスは、ジュラ紀後期の北アメリカ、ヨーロッパ、アフリカにすんでいた肉食恐竜です。

顔面に3つのツノ状の突起があり、前肢の指は4本、後頭部から背中にかけてギザギザが並んでいるという、オリジナルな特徴があるので、
恐竜に詳しくないヒトでも見分けやすいのがケラトサウルスなのです。

ケラトサウルス
学名:Ceratosaurus nasicornis(ケラトサウルス・ナシコルニス)
分類:爬虫綱 双弓亜綱 主竜形下綱 恐竜上目 竜盤目 獣脚亜目 ケラトサウルス科
時代:中生代 ジュラ紀後期
体長:4.5m
発掘地:アメリカ ワイオミング州
学名の意味:角(つの)トカゲ(ケラトス=角、サウルス=トカゲ)

ケラトサウルスは以外に小さい

ケラトサウルスはジュラ紀後期(キンメリッジアン~チトニアン:約1億5730万年前~~約1億4500万年前)の肉食恐竜で、アメリカの他、ポルトガル、タンザニアからも見つかっています。

最大で体長6m、推定体重600kg、獣脚類の中では中型の大きさです。

ちょっと見にくいけど、大きさ比べ。

奥のタルボサウルスとティラノサウルスは体長12m。右端の黒いのは10mのアロサウルス。

ケラトサウルスは獣脚類としては大型ではないのですが、ケラトサウルスだけを見るとお顔が大きいので迫力があります。

同じ時代の肉食恐竜はアロサウルス、トルヴォサウルス

ケラトサウルスは、北アメリカの他、ポルトガル、アフリカと、世界中の広い範囲で見つかっているのでかなり繁栄していた模様。

同じ時代の肉食恐竜には、体長10mのアロサウルス(アメリカ、ポルトガル)、
おなじく当時最大級、体長12mのトルヴォサウルス(アメリカ、ポルトガル)などがくらしていました。

アロサウルスは、動きの遅い剣竜類、トルヴォサウルスは、大型の竜脚類、ケラトサウルスは、より小型で動きの早い鳥脚類を襲っていたのかもしれません。

とってもわかりやすいケラトサウルスの特徴

ケラトサウルスはオリジナルな特徴が多いので、恐竜を覚えたてのヒトでも見分けが付きやすい恐竜です。

ケラトサウルスの顔面にはツノ状のトサカが3つあるので、頭骨だけでもケラトサウルスとわかります。

ケラトサウルスの頭骨。
ツノ状のトサカは、鼻先×1と眼窩の上×2にあるのです。

 
 
正面からでもケラトサウルス。トサカは幅が狭くて薄いです。

トサカの役割は、突き刺しや攻撃用ではなく、個体の識別や異性へのアピールだと考えられています。
 
 
ケラトサウルスの前肢の指は4本です。(アロサウルスは3本、ティラノサウルスは2本です。)

カギ爪はかなり湾曲していて立派ですが、腕は貧弱・・。

 
 
化石標本では復元されないことが多いのですが、ケラトサウルスは背中の中央部に沿って細かい骨の板が並んでいたので、復元図では背中にギザギザがあって怪獣のようです。
 
ジュラ紀後期の北アメリカ。2頭でドリオサウルスを挟み撃ち。

体のわりに頭骨は大きめですが首は短いので、獲物を襲うときには頭から突撃したのかもしれません。

管理人
ケラトサウルスは単独でしか化石が見つかっていなかったのですが、
近年、複数頭の足跡の化石が見つかり、群れで行動していた可能性があると考えられるようになりました。

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