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エオラプトル、最古の竜脚形類は二足歩行の小型恐竜だった

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エオラプトル

エオラプトルは、体長1.5mほどの二足歩行の恐竜です。

恐竜の祖先が現れてまもない時代のごく初期の恐竜で、最古の竜脚形類のひとつです。

生きていた時代は、今から2億3000万年前(三畳紀後期)で、エオドロマエウス(獣脚類)と同じ時代、同じ地層から発見されています。


エオラプトル
学名:Eoraptor lunensis(エオラプトル・ルネンシス)
分類:爬虫綱 双弓亜綱 主竜形下綱 恐竜上目 竜盤目 竜脚形亜目 科未定
時代:中生代 三畳紀後期
体長:1.5m
発掘地:アルゼンチン サンワン州
学名の意味:暁のどろぼう(エオ=暁の、ラプトル=どろぼう)

最古の竜脚形類

エオラプトルは、1993年に命名された最古の竜脚形類の一つです。

エオラプトルの復元模型。体長は1.5mほど。小型で二足歩行の恐竜です。

恐竜の「体長」というのは、口の先から尻尾の先までを指します。
エオラプトルの体長は1.5mですが、背丈はヒトのヒザくらいまでしかありません。
 
この小さな恐竜の系統が、後に体長30mを超える巨大恐竜になるのです。
 
エオラプトルの含まれるグループ、竜脚形類(りゅうきゃくけいるい)というのは、プラテオサウルスやブラキオサウルス、ディプロドクスなど、首と尾が長~い、大型植物食恐竜のグループです。
 

 
 
竜脚形類の恐竜は、エオラプトルのような二足歩行の小型恐竜から植物食に移行するにつれ、大きな消化タンクをお腹に備えるために体が大きくなり、重い体重を支えるために二足歩行から四足歩行になっていきます。

首も、広範囲の植物に届くようにどんどん長~く進化していきます。
 
 

ちょっとおさらい。

エオラプトルが生きていた時代は今から2億3000万年前で、エオドロマエウス(獣脚類)と同じです。

エオラプトルとエオドロマエウスは別グループの恐竜で、
エオラプトルは、ディプロドクスやアパトサウルスなどの大型植物食恐竜のグループ、
エオドロマエウスは、アロサウルスやティラノサウルスなどの肉食恐竜のグループです。

別グループでありながら、エオラプトルもエオドロマエウスも、
二足歩行のほっそりした小型恐竜でよく似た姿をしています。

なぜでしょう??。

恐竜類は現れて間もなく、2グループに枝分かれしました。

鳥盤類と竜盤類です。

竜盤類はさらに、竜脚形類と獣脚類に枝分かれしました。

エオラプトルは最古の竜脚形類、エオドロマエウスは最古の獣脚類です。

どちらの種類も共通の祖先から枝分かれして間もないので、似た姿なのです。

エオラプトルの体

エオラプトルは発見当初、肉食恐竜だと考えられていました。

エオラプトルの全身。

肉食恐竜のエオドロマエウスに比べると、首がやや長く、カギ爪なども小さめで、全体的にマイルドなスタイルです。

福井県立恐竜博物館では両種が並んで展示されているので、ぜひ比べてみてください。
 
 
エオラプトルの頭骨。

エオドロマエウスとの比較から、
歯の数(下あごよりも上あごの方が歯が多い)、肉食にしては鋸歯(きょし:歯のふちのギザギザ)が大きいなど、植物食に向いた特徴が多いことがわかりました。

上あごの奥歯に鋸歯がありますが、その他の歯は木の葉型の歯で、植物の他にも、昆虫や小型爬虫類なども食べた雑食だったと考えられています。

エオラプトルの後肢。

エオラプトルの後肢は5本指で、第五指(小指)は退化して小さくなっています。







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