竜脚形類

エオラプトル、最古の竜脚形類は二足歩行の小型恐竜だった

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エオラプトル

エオラプトルは、体長1.5mほどの二足歩行の恐竜です。

恐竜が現れてまもない時代のごく初期の恐竜で、最古の竜脚形類のひとつです。


エオラプトル
学名:Eoraptor lunensis(エオラプトル・ルネンシス)
分類:爬虫綱 双弓亜綱 主竜形下綱 恐竜上目 竜盤目 竜脚形亜目 科未定
時代:中生代 三畳紀後期
体長:1.5m
発掘地:アルゼンチン サンワン州
学名の意味:暁(あかつき)のどろぼう(エオ=暁の、ラプトル=どろぼう)

最古の竜脚形類

エオラプトルは、1993年に命名された最古の竜脚形類の一つです。

三畳紀後期の始め頃(カーニアン:約2億2870万年前~約2億1650万年前)のアルゼンチンにすんでいました。

体長1.5m、推定体重2kg、小型で華奢な二足歩行の恐竜です。

エオラプトルの復元模型。

恐竜の「体長」というのは、口の先から尻尾の先までを指します。
エオラプトルの体長は1.5mですが、背丈はヒトのヒザくらいまでしかありません。

エオラプトルの含まれる「竜脚形類(りゅうきゃくけいるい)」というグループは、首と尾が長~い植物食恐竜のグループです。

プラテオサウルスなどが含まれる古竜脚類と呼ばれていたグループと、ブラキオサウルス、ディプロドクスなどが含まれる竜脚類を含む、大きな分類グループが「竜脚形類(りゅうきゃくけいるい)」です。

管理人
竜脚形類という大分類の中に竜脚類というグループが含まれる形になっていて、かつて古竜脚類と呼ばれていたグループは、竜脚類ではなく、竜脚形類に含まれます。

竜脚形類の恐竜は、エオラプトルのような二足歩行の小型恐竜から植物食に移行するにつれ、大きな消化タンクをお腹に備えるために体が大きくなり、重い体重を支えるために二足歩行から四足歩行になっていきます。

首も、広範囲の植物に届くようにどんどん長~く進化していきます。

エオドロマエウスとよく似ているのはなぜ?

エオラプトルが生きていた時代は今から三畳紀後期で、エオドロマエウス(最古の獣脚類)と同じです。

エオラプトルとエオドロマエウスは別グループの恐竜で、
エオラプトルは、ディプロドクスやアパトサウルスなどの大型植物食恐竜のグループ、
エオドロマエウスは、アロサウルスやティラノサウルスなどの肉食恐竜のグループです。

別グループですが、エオラプトルもエオドロマエウスもよく似た姿をしています。

エオドロマエウス、恐竜出現からまもない頃の最古の獣脚類

エオドロマエウス エオドロマエウスは、恐竜の祖先が現れてまもない時代のごく初期の恐竜で、最古の獣脚類のひとつです。 アルゼンチンから見つかっています。 エオドロマエウス 学名:Eodromaeus m ...

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なぜでしょう??。

恐竜類は現れて間もなく、2グループに枝分かれしました。

鳥盤類と竜盤類です。

竜盤類はさらに、竜脚形類と獣脚類に枝分かれしました。

エオラプトルは最古の竜脚形類、エオドロマエウスは最古の獣脚類です。

どちらの種類も共通の祖先から枝分かれして間もないので、似た姿なのです。

エオラプトルの体

エオラプトルは発見当初、最古の獣脚類(肉食恐竜)だと考えられていました。

エオラプトルの全身。

肉食恐竜のエオドロマエウスに比べると、首がやや長く、カギ爪なども小さめで、全体的にマイルドなスタイルです。

福井県立恐竜博物館では両種が並んで展示されているので、ぜひ比べてみてください。
 
 
エオラプトルの頭骨。

エオドロマエウスとの比較から、
歯の数(下あごよりも上あごの方が歯が多い)、肉食にしては鋸歯(きょし:歯のふちのギザギザ)が大きいなど、植物食に向いた特徴が多いことがわかりました。

上あごの奥歯に鋸歯がありますが、その他の歯は木の葉型の歯で、植物の他にも、昆虫や小型爬虫類なども食べた雑食だったと考えられています。

エオラプトルの後肢。

エオラプトルの後肢は5本指で、第五指(小指)は退化して小さくなっています。

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