恐竜類

ベロキラプトル、戦闘化石の相手はプロトケラトプス

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ベロキラプトル(ヴェロキラプトル)

ベロキラプトルは、白亜紀後期のアジアにすんでいた肉食恐竜で、体長は2mほど。

映画『ジュラシックパーク』で”ラプトル”と呼ばれて大人気になりましたが、
映画のラプトルは、ベロキラプトルの名前だけ借りたもので、ホントの姿はけっこう違う。

実際のベロキラプトルは、「恐竜同士の戦闘化石」が見つかった恐竜として有名です。

戦っていた相手は角竜類のプロトケラトプスです。


ベロキラプトル(ヴェロキラプトル)
学名:Velociraptor sp.(ベロキラプトルの一種)
分類:爬虫綱 双弓亜綱 主竜形下綱 恐竜上目 竜盤目 獣脚亜目 ドロマエオサウルス科
時代:中生代 白亜紀後期
体長:1.8m
発掘地:中国、モンゴル
学名の意味:素早いどろぼう

本当のベロキラプトル

ベロキラプトルといえば、映画『ジュラシックパーク』シリーズで「ラプトル」と呼ばれて大人気の恐竜です。

映画の「ラプトル」は、デイノニクスやユタラプトルに近い姿です。

実際のベロキラプトルは体長1.8m、推定体重20kgほどの小型恐竜で、頭骨が上下に扁平した細長い顔が特徴です。

白亜紀後期(サントニアン~マーストリヒチアン:約8630万年前~約6600万年前)の中国、モンゴルにすんでいました。

前肢の骨に大きな羽が付くための稜が見つかっていて、羽毛恐竜だったことがわかっています。

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華奢な体と細いアゴから、自身より大きな獲物は狙わなかったと推測されていますが、
ベロキラプトルの化石の胃のあたりから体長2~3mの大型翼竜の骨が見つかっているので、腐肉をあさっていたのかもしれません。

ベロキラプトルvsプロトケラトプス

ベロキラプトルとプロトケラトプスの戦闘化石です。

この化石は戦っているように組み立てたのではなく、本当に戦った状態のまま化石として発見されたものです。

図鑑や映画の中で戦う恐竜の姿はたくさん描かれてきましたが、実際に戦っていた姿を見ることができるのは奇跡です。

プロトケラトプスは、ベロキラプトルと同じ時代アジアにすんでいた四足歩行の角竜類で、体長は2mほどです。

プロトケラトプス、ベロキラプトルと戦った角竜類

プロトケラトプス プロトケラトプスは、白亜紀後期のモンゴルにすんでいた角竜類です。 角を持たない小型の角竜で原始的に見えますが、立派なフリルを持ちオウムに似たするどいクチバシを持つ進化型の角竜です。 ...

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どこがどうなっているんだか、わかりにくいかもしれませんね。

これでわかるかな?。

左側がプロトケラトプス、右側がベロキラプトルです。

ベロキラプトルの戦術

この化石からは、ベロキラプトルの恐ろしい戦い方がわかります。

ベロキラプトルの後肢にある『恐ろしいカギ爪』は、プロトケラトプスの首にあります。

『恐ろしいカギ爪』は、確実に急所を狙うための武器だったのでしょう。

プロトケラトプスはフリル(えり飾り)で首を防御していますが、下から首を狙われたんじゃ防御のしようがないですね。
クチバシでベロキラプトルの右腕に噛み付いています。

ベロキラプトルは噛み付かれた右腕を抜こうとしているのか、左手でプロトケラトプスのフリルを掴んでいます。

ベロキラプトルの仲間は前肢が長くて立派なのに、後肢にわざわざ恐ろしい武器を持っているのは、防御の薄い腹や首を下から狙いやすいから、なのかもしれません(怖!)。

どうしてこうなった

どのような理由で戦闘化石になったのでしょうか・・。

戦っていたと思われる二頭に何があったのか、いろいろな説があります。

ベロキラプトルがこのプロトケラトプスを獲物として襲ったのか、縄張りや巣から追っ払うために取っ組み合いになったのか・・。

取っ組み合いの最中に二頭いっぺんに埋まってしまうようなアクシデント(流砂や砂嵐など)があったのかもしれません。

二頭とも骨がバラバラにならずに化石になっているくらいですから、遺体が腐敗する前に急速に埋まったのでしょう。







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