恐竜・鳥脚類

ウーラノサウルス、アフリカにすんでいた帆のあるイグアノドン類

ウーラノサウルス(オウラノサウルス)

ウーラノサウルスは、アフリカにすんでいた大型の植物食恐竜です。

口先がカモのクチバシのように平たく、背中に帆を持つのが特徴です。

イグアノドン科のなかでは唯一アフリカ大陸で見つかっています。


ウーラノサウルス
学名:Ouranosaurus nigeriensis(ウーラノサウルス・ニジェリエンシス)
分類:爬虫綱 双弓亜綱 主竜形下綱 恐竜上目 鳥盤目 鳥脚亜目 イグアノドン科
時代:中生代 白亜紀前期
体長:7.2m
発掘地:ニジェール
学名の意味:勇敢なトカゲ

帆のあるイグアノドン

ウーラノサウルスは白亜紀前期(アプチアン:約1億2500万年前~約1億1300万年前)のアフリカにすんでいたイグアノドンの仲間です。

最大体長8.3m、推定体重2300kg、クチバシが平たく顔が長いのでハドロサウルス類に似ていますが、イグアノドンの仲間です。

一つの歯槽に2個の歯が並ぶデンタルバッテリー(ハドロサウルス類は1つの歯槽に3個)や、スパイク状の親指というイグアノドン類の特徴をもっています。

背骨は高く伸びていて、生きていた時は皮膚でおおわれた「帆」になっていたと考えられています。

伸びている部分は神経棘(しんけいきょく)とか、棘突起(きょくとっき)と呼ばれる骨で、イグアノドンの神経棘の2倍の長さがあります。

背中の「帆」は、体温調節や仲間へのアピールとして使われていたと考えられています。

 
 
ウーラノサウルスの頭骨です。

顔は長く、口先は平べったいクチバシです。眉間には低い隆起があります。

丸い眼窩(がんか:目の穴)を横切っている骨は、眼瞼骨(がんけんこつ)と呼ばれる骨です。

眼瞼骨の役割は、眼球を保護するためか、眼球を支えるための補助ではないかと推測されています。
眼瞼骨は大きな眼球を持つ鳥脚類の仲間に多く見られます。
 
ウーラノサウルスの眼窩はそれほど大きくないので、他にも役割があったのかもしれません。
 
 
眼球を横切るように伸びているので、目つきは悪かったかも。
 

・・視界のジャマじゃなかったのかなぁと思ってしまう・・。

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