大量絶滅

大量絶滅は白亜紀末だけではなかった!大量絶滅・ビッグファイブ

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大量絶滅・ビッグファイブってなに?

大量絶滅、大絶滅、というと、恐竜や翼竜が絶滅した「白亜紀末の大量絶滅」が最も有名です。

実は、生命が地球に誕生してから40億年の間に大量絶滅は何度も起きています。

「絶滅」とは、生物が子孫を残すことなく死に絶えてしまうこと。

生物は絶滅したり新しいグループに枝分かれしながら進化しているので、絶滅自体は珍しいことではありません。

しかし、何らかの理由で、たくさんの生物がいちどに絶滅してしまうことがあり、このような現象を、大量絶滅とか大絶滅と呼びます。

特に絶滅の規模が大きいものは「ビッグファイブ」と呼ばれます。

大量絶滅が起こるのは、地球規模で大きな環境の変化が起こったためである、と考えられています。

オルドビス紀末の大量絶滅(約4億4400万年前)

古生代 オルドビス紀末の大量絶滅では約12%の生物が絶滅した、とされています。

管理人
属単位では約50%、科単位では約12%の生物が絶滅した、とされています。

暖かい海にすむ生物(サンゴ、三葉虫、腕足動物、海綿)などが激減しているので、寒冷化が原因ではないか、とされています。

古生代オルドビス紀、無脊椎動物が多様化した時代

古生代 オルドビス紀はどんな時代? 古生代の2番目に古い時代、約4億8540万年前~約4億4340万年前がオルドビス紀です。 オルドビス紀は、この地層が調査されたイギリスのウェールズ地方に住んでいた「 ...

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デボン紀末の大量絶滅(約3億6000万年前)

古生代 デボン紀末の大量絶滅では約14%の生物が絶滅した、とされています。

管理人
属単位では約40%、科単位では約14%の生物が絶滅した、とされています。

硬い装甲を持つ板皮魚類(ばんぴぎょるい)、サンゴ、筆石、海綿などが激減しました。

甲冑魚(かっちゅうぎょ)とも呼ばれる板皮魚類。ダンクルオステウス。

デボン紀末の大量絶滅の原因はわかっていません。

古生代、デボン紀は魚類が脊椎動物の頂点に立った時代

古生代 デボン紀はどんな時代? 古生代の4番目に古い時代、約4億1920万年前~約3億5890万年前の約6030万年間がデボン紀です。 イギリス南部のデボン州にデボン紀の地層があるので、デボン紀と呼ば ...

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ペルム紀末の大量絶滅(約2億5100万年前)

古生代 ペルム紀末の大量絶滅は史上最大規模の絶滅で、約52%の生物が絶滅(海にすむ無脊椎動物は約98%が絶滅)したとされています。

管理人
属単位では約65%、科単位では約52%の生物が絶滅した、とされています。

海では、三葉虫(さんようちゅう)、フズリナ(有孔中の仲間)が全滅、アンモナイト、貝類が激減しています。
陸上では単弓類(哺乳類の祖先グループ)の多くが絶滅しました。

三葉虫はペルム紀末の大量絶滅で全滅しています。

ペルム紀に多様化していた単弓類の多くも絶滅。単弓類、エステメノスクス。

ペルム紀末の大量絶滅では、約700万年の間をあけて2回の大量絶滅が起こったとされ、数万年にわたる火山活動で激減した生物に、噴火による温暖化が追い討ちをかけたことで史上最大規模の大量絶滅となったのではないか、とされています。

古生代ペルム紀、古生代最後の時代は単弓類が大繁栄していた

古生代 ペルム紀はどんな時代? 古生代の最後の時代、約2億9829万年前~約2億5200万年前の約4629万年間がペルム紀です。 ペルム紀の地層が露出するロシアのウラル山脈にあったペルミア王国にちなん ...

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三畳紀末の大量絶滅(約2億年前)

中生代最初の大量絶滅が三畳紀末の大量絶滅です。約12%の生物が絶滅した、とされています。

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属単位では約45%、科単位では約12%の生物が絶滅した、とされています。

古生代 ペルム紀末の大量絶滅を生き残って再び繁栄を始めた単弓類(哺乳類の祖先グループ)は、枝分かれしていた哺乳類と数グループを残して絶滅、大型爬虫類のクルロタルシ類(ワニの祖先グループ)、大型両生類、アンモナイトや二枚貝などが激減しました。

古生代 ペルム紀末の大量絶滅から復活した単弓類は、三畳紀末の大量絶滅でまたもや激減するハメになったわけです。

三畳紀の単弓類、ディキノドン。三畳紀末に絶滅。

三畳紀末の大絶滅の原因は、超大陸パンゲアの分裂に起因する大噴火ではないか、と言われています。
シベリアにある三畳紀末にできたとされる巨大な地溝が、噴火によるものであることが証拠とされています。

中生代三畳紀、哺乳類の祖先が衰退し爬虫類の繁栄が始まった時代

爬虫類の繁栄が始まった時代 三畳紀(さんじょうき)は中生代の最初の時代です。 今から約2億5200万年前~約2億0100万年前までの約5100万年間が三畳紀です。 三畳紀という名前の由来は、南ドイツに ...

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白亜紀末の大量絶滅(約6600万年前)

ビッグファイブの中で最も知られているのが、恐竜類が絶滅した白亜紀末の大量絶滅です。

白亜紀末の大量絶滅では全生物の約11%が絶滅した、とされています。

管理人
属単位では約45%、科単位では約11%の生物が絶滅した、とされています。

恐竜、翼竜など陸生の大型動物、海の表層にすむ有孔虫、アンモナイト、首長竜、モササウルス類などが絶滅しました。

白亜紀末の大量絶滅は絶滅した生物の割合は少ないのですが、絶滅のスピードが桁外れに速いのが特徴です。
どのくらいの期間で恐竜類などが絶滅に至ったのかは、まったくわかっていません。

白亜紀末の大量絶滅の原因は、隕石衝突による地球規模の環境変化である、とされています。

メキシコのユカタン半島にあるチチュルブクレーターが白亜紀末期にできたものであること、
白亜紀と第三紀の境目の地層に、地表にはほとんど存在しないイリジウムという金属が大量に含まれていて、このイリジウムが隕石によってもたらされたものである、というのが隕石衝突説の根拠です。

イリジウムは地表にはまれですが地球の内部には普通に存在するので、大噴火によってイリジウムの層ができた、とする説も根強くあります。

福井県立恐竜博物館に展示されていた隕石。
1800年代にアフリカに落ちた隕石で、大きさは60cmくらい。

白亜紀末に衝突した隕石(小惑星)は直径10km~15kmと推定されています。

中生代で最も長かった白亜紀、恐竜の多様化と絶滅の時代

白亜紀ってどんな時代? 白亜紀は中生代の最後の時代で、今から約1億4500万年~約6600万年前までの約7900万年間です。 白亜紀という名前の由来は、フランスのこの時代の地層に白亜(チョーク)が多く ...

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